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Protegiendo el pasado: El papel de los datos en la preservación de la historia

Agosto 24, 2020

Nota del editor: La pandemia global de COVID-19 ha instado a las empresas de todo el mundo a centrar su atención en brindar salud y seguridad a sus empleados y preparar a sus organizaciones para un período de interrupción. Además de nuestros artículos regulares que examinan los problemas a largo plazo y las tendencias que afectan a las organizaciones, NOA también brindará a nuestros lectores información sobre la situación actual.

Visión general

En todo el mundo, los impactos del cambio climático se manifiestan de manera que estimulan a las organizaciones y a los gobiernos a tomar decisiones importantes para aumentar su resiliencia. Al mismo tiempo, partes de la historia están en juego. Venecia se está hundiendo en un mar en ascenso. Las antiguas estatuas de la Isla de Pascua se están erosionando a causa del alta mar y las violentas tormentas. Las condiciones de calentamiento amenazan incluso al icónico Stonehenge.

El nuevo coronavirus (COVID-19) puede traer un rayo de esperanza para revertir la tendencia: el impacto de la pandemia en los viajes y el transporte ha significado que las emisiones globales de gases de efecto invernadero cayeron un 17% a principios de abril de 2020. Si bien la velocidad de esa reducción tiene un coste económico, demuestra lo que podría ser posible para proteger el pasado y construir para el futuro.

«Ya sea que busquemos preservar vidas, hogares o negocios en el presente, o proteger los tesoros culturales del pasado, dos ingredientes serán cruciales para comprender y mitigar los riesgos del cambio climático: datos y asociaciones», dice Steve Bowen, director y meteorólogo y Head of Catastrophe Insight de Aon. «Desde los seguros hasta la academia, el sector público y la tecnología, muchas industrias tienen un papel crítico que desempeñar».

En profundidad

Los patrones históricos de asentamientos humanos significan que muchos sitios históricos están cerca del agua, donde están amenazados por el aumento del nivel del mar, las inundaciones y la erosión.

Un estudio de 2018 sobre 49 lugares declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO ubicados en áreas bajas del Mediterráneo declaró que 37 de ellos están en riesgo por inundaciones de más de 100 años y 42 por las erosiones costeras. Según el estudio, el riesgo de inundación en la región podría aumentar en un 50% y el riesgo de erosión en un 13%, para 2100.

En Estados Unidos, el National Trust for Historic Preservation ha señalado que el cambio climático y la resiliencia se han convertido en temas clave en la preservación moderna. Incluso sin una designación oficial, la supervivencia económica de las artes y la cultura ha demostrado estar en riesgo.

«La concentración de arte, objetos históricos y antigüedades en Venecia hace que esa ciudad sea una preocupación, como lo demuestran las inundaciones récord en 2019. A largo plazo, Ámsterdam también es potencialmente muy vulnerable», dice Joe Dunn, presidente y CEO de la unidad de Aon Huntington T Block: “Muchas galerías en Chelsea se inundaron durante la súpertormenta Sandy de 2012, mostrando la vulnerabilidad del bajo Manhattan. En Nueva Orleans, el número de galerías y anticuarios en el Barrio Francés se vio afectado en 2005 por el huracán Katrina. Ese área sigue siendo vulnerable, al igual que Miami y el resto del sur de Florida «.

El cambio climático amenaza a la cultura en el mundo

Las mezquitas antiguas de Tombuctú (Mali, Oeste de África)

Los monumentos antiguos se enfrentan a amenazas desde ambos extremos del espectro de lluvia. Las sequías y el incremento de temperaturas pueden causar desertificación, y las lluvias torrenciales provocan el colapso de las estructuras de tierra.

Palacio de Westminster, Abadía de Westminster, Torre de Londres (Inglaterra)

El cambio climático y el aumento del nivel del mar incrementa el riesgo de que el río Támesis se desborde en sus orillas, poniendo en peligro estos lugares del Patrimonio Mundial.

Zona Arqueológica Chan Chan (Perú)

Una vez fue considerada la ciudad más grande de las Américas, aquí las estructuras de tierra son vulnerables a la erosión y al aumento de la frecuencia de lluvias extremas.

Venecia (Italia)

En 2019, una serie de tormentas y unos fuertes movimientos de tierra elevaron los niveles de agua de la isla. El aumento del nivel del mar debido al cambio climático ha llevado a un mayor riesgo de inundación, junto con el hecho de que la ciudad histórica se está hundiendo.

Los cedros del Líbano (Bosque De Cedros Barouk, Líbano)

El bosque antiguo requiere clima húmedo e inviernos fríos. Temperaturas más cálidas podrían destruir el bosque a finales del siglo.

Stonehenge (Inglaterra)

Topos, conejos y otros animales de madriguera que prosperan en temperaturas más cálidas podrían derribar el monumento prehistórico a medida que el clima se calienta, de acuerdo al informe de Naciones Unidas.

Isla de Pascua Rapa Nui (Chile – Océano Pacífico)

El incremento del nivel del mar está causando la erosión costera amenazando las misteriosas estatuas antiguas de la isla, se cree que han sido construidas entre 1400-1650 A.D.

Los papeles de los datos y las alianzas en la conservación

Para evaluar las amenazas del cambio climático y orientar la preservación, los enfoques innovadores del Data & Analytics y de asociaciones son cruciales.

El Consejo Internacional de Monumentos y Sitios se asoció recientemente con la firma de topografía 3D CyArk y Google para recoger una base de datos web de cinco lugares del Patrimonio Mundial de la UNESCO afectados por el cambio climático. La iniciativa CyArk-Google implica la creación de modelos 3D detallados de los sitios para garantizar que las generaciones futuras puedan experimentarlos, incluso de forma virtual. El proyecto también tiene como objetivo hacer un llamamiento sobre el impacto del cambio climático en los lugares.

Del mismo modo, el National Trust for Historic Preservation ha enfatizado el papel de los datos en el esfuerzo por proteger los monumentos culturales del cambio climático: comprender y mitigar los riesgos y abogar por los recursos.

Incluso esta academia se está convirtiendo en un partícipe de importancia. En un webinar reciente de Aon, Adam Sobel, profesor de Física aplicada, Matemáticas y Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Columbia, analizó el modelo de peligro de Columbia que su equipo ha creado para ayudar a cuantificar los posibles cambios en la frecuencia e intensidad de los ciclones tropicales en el mundo debido a la influencia del cambio climático. Este tipo de análisis ayuda a los usuarios a comprender el riesgo futuro de fuertes vientos, así como las inundaciones costeras y continentales en función de los diferentes escenarios climáticos.

«Existe evidencia considerable de que gran parte del clima atlántico y la variabilidad de los huracanes en el último medio siglo se debe a la influencia humana, especialmente los impactos de los aerosoles y gases de efecto invernadero», aclaró Sobel.

En particular, el equipo de Sobel se asocia con las aseguradoras, ayudando a los municipios a comprender el cambio climático y el riesgo de catástrofes para tomar mejores decisiones sobre mitigación. Y alianzas como los Principios de las Naciones Unidas para el Seguro Sostenible están uniendo a la industria para proteger el patrimonio cultural y construir un mundo resiliente y sostenible.

Este tipo de colaboración será vital para hacer frente al impacto del cambio climático en las catástrofes naturales y en nuestro medio ambiente en general. «El ecosistema de la industria de seguros está en una posición única debido a los datos y las herramientas disponibles para ayudarnos a cuantificar y calificar el riesgo de cambio climático», dice Bowen. «Es importante que nos asociemos en todas las disciplinas e industrias, y que comuniquemos nuestros hallazgos a gobiernos, líderes empresariales y propietarios de viviendas».

Protegiendo nuestro futuro, conservando nuestro pasado

Abordar el cambio climático es esencial para proteger nuestro futuro. Sin embargo, cada vez es más evidente que el cambio climático es igualmente importante de abordar en el contexto de preservar aspectos invalorables de nuestro pasado. Y el COVID-19 nos ha demostrado que el progreso positivo es posible, incluso en un corto período de tiempo. «Parte del valor de los aspectos culturales para nosotros como sociedad es su absoluta irremplazabilidad», dice Gregory Lowe, director global de Resiliencia y Sostenibilidad en Aon. «Por lo tanto, debemos apoyarnos aún más en la prevención y la protección, asociarnos en todas las disciplinas y desplegar lo mejor del mundo moderno – datos, tecnología – para preservar los tesoros históricos para las generaciones futuras».

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