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El cáncer en los tiempos de la pandemia

Febrero 04, 2022

El Día Mundial contra el Cáncer nació el 4 de febrero de 2000 en el marco de la cumbre mundial contra esta enfermedad celebrada en París. La Carta de París tiene como objetivo investigar y prevenir el cáncer, mejorar la atención al paciente, aumentar la concienciación y movilizar a la comunidad mundial para realizar un progreso contra el cáncer, celebrando anualmente el Día Mundial contra el Cáncer.

Día mundial contra el cáncer

Una de las principales causas de mortalidad

El cáncer sigue siendo una de las principales causas de mortalidad del mundo, con aproximadamente 9,9 millones de muertes relacionadas con cáncer en el año 2020 de acuerdo con los datos proporcionados por IARC (International Agency for Research on Cáncer). Se espera un incremento de la mortalidad en los próximos años, estimándose la mortalidad en más de 16 millones en 2040.

Las enfermedades cardíacas y el cáncer han sido las principales causas de muerte en 2021 y, junto con el COVID-19, representaron aproximadamente la mitad de todas las muertes en España durante el pasado año.

El cáncer: principal causa de muerte en el mundo

Una incidencia en aumento

En 2021, en el que la preocupación de la sociedad se centraba en la evolución del coronavirus; así como en la administración de vacunas, en España se diagnosticaban 285.530 nuevos casos de cáncer, un 2,36% más que los detectados en 2020, según la AECC (Asociación Española contra el cáncer).

Asimismo, según la SEOM (Sociedad Española de Oncología Médica) la incidencia de casos de cáncer no sólo continúa en aumento, sino que será mayor que otros años.

Casos de cáncer en España

Este hecho puede deberse, entre otras cosas; al envejecimiento de la población, la exposición a factores de riesgo y a las campañas de detección precoz de ciertos tipos de cáncer.

Por otro lado, la SEOM ha estimado que se ha dejado de diagnosticar 1 de cada 5 casos de cáncer en España debido a la situación de pandemia de los últimos años.

El colapso de los sistemas sanitarios, cuya prioridad ha sido el tratamiento de los pacientes con COVID, la suspensión de los programas de cribado; el propio confinamiento y el miedo a los posibles contagios, han derivado en infra diagnóstico de este tipo de procesos.

Como consecuencia, durante 2022 los tumores se diagnosticarán en una fase más avanzada, que implicarán pruebas diagnósticas y terapéuticas más complejas que; en muchos casos, serán más costosas, y, lo que es más importante, con un peor pronóstico para los pacientes.

Posponer el diagnóstico no influye solo en las tasas de curación de una enfermedad tan prevalente como el cáncer; sino también en aquellos pacientes, que pese a no tener un tratamiento curativo, sí pueden frenar o cronificar el desarrollo del tumor.

Prevención del cáncer

De todos los cánceres diagnosticados; se estima que entre un 5% y un 10% pueden ser atribuidos a mutaciones genéticas heredadas que predisponen a un individuo a desarrollar cáncer a lo largo de su vida (cáncer hereditario). La presencia de estas mutaciones genéticas no es determinante; pero aumentan el riesgo del individuo a desarrollar un cáncer en algún momento de su vida en comparación con personas que no las presentan.

Entre el 30% y el 50% de los cánceres se pueden evitar. Para ello es necesario reducir los factores de riesgo y aplicar estrategias preventivas de base científica.

Aunque lo que actualmente conocemos sobre su prevención está en constante evolución; es de sentido común que las elecciones de estilo de vida afectan a las probabilidades de desarrollar cáncer.

La Clínica Mayo, número 1 en la “Lista de Honor de los Mejores Hospitales 2021-2022” de U.S. News & World Report, aconseja introducir los siguientes cambios en el estilo de vida con el objeto de prevenir esta enfermedad:

  1. No fumar
  2. Llevar una dieta saludable
  3. Realizar actividad física
  4. Protegerse del sol
  5. Vacunarse contra la Hepatitis B y el Virus del Papiloma Humano.
  6. Atención médica regular.

También en la prevención juega un papel fundamental el cribado en ciertos tipos de cáncer. Aunque los resultados de dicho cribado deriven en la realización de pruebas diagnósticas; éstas resultarían siempre más económicas que el coste del tratamiento de un tumor y permitirá su detección en estadios más tempranos.

Prueba diagnóstica para la prevención del cáncer

Costes directos en España

En la actualidad, existe una gran variedad de procedimientos y medicamentos disponibles contra el cáncer.

El coste directo del abordaje del cáncer en España asciende a 4.820 M€. El 95% (4.561 M€) es incurrido en el ámbito hospitalario y el 5% restante corresponde a fármacos oncológicos adquiridos en farmacia extrahospitalaria. El 62% (2.991 M€) está asociado a los ingresos hospitalarios, el 31% (1.503 M€) al ámbito ambulatorio, el 1% (67M€) a las urgencias y el 5% (259 M€) a la dispensación de los fármacos oncológicos en farmacia.

Cabe destacar que en este estudio no se ha contemplado ni el coste asociado a la prevención, ni a los cuidados paliativos, ni el transporte de pacientes.

Figura 1: Esquema de cálculo: Componentes del coste directo del cáncer

Figura 1: Esquema de cálculo: Componentes del coste directo del cáncer
Fuente: Sociedad española de oncología médica (SEOM)

Para asegurar una prestación oncológica de calidad es imprescindible la colaboración de los sectores sanitarios público y privado.

Si la sanidad privada quiere ser realmente una alternativa de calidad al sistema público, el nivel de las prestaciones debería ser similares al del sector público, tanto en fármacos de alto impacto, como en determinadas pruebas diagnósticas y terapéuticas.

Sin embargo, en la actualidad se están dando casos en los que determinadas pólizas no cubren la totalidad de los tratamientos oncológicos disponibles. El importe de las primas de los seguros de salud actuales no permite que en algunos casos las aseguradoras faciliten una cobertura sanitaria oncológica sostenible dado que los gastos de oncología son cada vez mayores con motivo del incremento de la incidencia; de la cronificación de la enfermedad y del coste de las pruebas diagnósticas y tratamientos oncológicos innovadores.

Visión del área de salud de Aon

El equipo del área de salud de Aon tiene una visión holística en los temas de Salud: queremos acompañar a nuestros clientes, sus empleados y familiares en todas las fases de un proceso oncológico:

  • Ofreciendo asesoramiento médico para la elección del seguro de salud más adecuado para cada cliente.
  • Brindando apoyo también en el ámbito emocional.
  • Facilitando el acceso a servicios de diagnóstico y tratamientos innovadores.
  • Fomentando campañas de prevención facilitando el acceso a programas de chequeo y proponiendo la adopción de hábitos saludables.
Programa de prevención del cancer

Además, desde Aon queremos dar un paso más ayudando a nuestros clientes a elaborar un mapa de riesgo oncológico, tanto a nivel individual como corporativo, que permita, no sólo reforzar el foco preventivo, sino comenzar a desarrollar el ámbito predictivo.

Nuestro propósito siempre, y en este caso con mayor motivo, es ayudar a nuestros clientes a tomar las mejores decisiones.

Autora:

Izaskun Portugal García, Broker Senior Salud – Manager en Aon.

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